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泥酔福の神 プレオープン初日

普段はくだらないことばかりいっているが、今日は真面目な話だ。お前は同じ立場に立たないと、本当のひとの気持ちはわからないやつだ。一緒に泥舟に乗って沈むわけにはいかない。自分でやってみろ、明日から来るな。2013年9月、修業先から強制独立。物件探しに、開業資金、必死で大至急準備することとなる。2ケ月毎日ネット物件調べ、駅を降りて町の雰囲気を確かめるべく都内や神奈川県内を歩き回り、不動産屋を巡り内見をするも、ピンとくる物件は出てこない。諦めてもう一度サラリーマンに戻ろうかと求人サイトに目がうつる。義妹が鎌倉はどうですか、と言った。観光地だと家賃高いだろうなと苦虫嚙み潰しつつも、不動産屋に問い合わせるだけならタダだと思い直し、メールで問い合わせ。すると翌日電話がかかってきた。今、お店をやっている由比ヶ浜通りの物件が来年1月に開く、という。問い合わせたのは11月末。すぐに現場に行き、1週間寒空の下、昼から夜まで通行量調査。全然、歩いていない、さらに物件となるお店に入る人も数える程、、、、。大丈夫か、不安。あまりに往来する人数をカウントする機会が少ないので、想像で店構えをスケッチした。今となってはだいぶ面構えが変わったが、開店当初は大体スケッチ通りの外観だった。物件が良いのか悪いのか判断できず、タイムリミットも迫っていたので、伸るか反るか。思うところあり、知り合いの占い師に見てもらうと、八方ふさがり、一年先に延ばすべき、と指摘された。指摘されなくとも塞がりまくりな状況なくらい、分かってる。背水の陣、悩んだ末、死中に活を求め、やると決めた。鎌倉を勧めた義妹は当時、鶴ガ岡八幡宮で正規職員として巫女職に付いていた。今となっては鎌倉になぜ開業したのかと聞かれたら、巫女のお告げです、と冗談も言えるのだが、開業2年間は冷や汗とあぶら汗をかきっぱなし、綱渡り(これは今も変わらないが)の毎日。「恋でもなく愛でもないのに、なぜか忘れられない」。修業先の師匠のコピー。分かる人には分かるのだか、鎌倉の街並みには、どう考えても馴染まない。シックな外観が多い由比ガ浜通りのお洒落な店が並ぶなか、このキャッチコピーもあいまって、極楽は異様に胡散臭く、浮いていしまうこととなった。鍵を借りたのが1月15日、必死で開店準備をした。それから1ケ月後の2014年2月17日プレオープン。開店初日の、18時すぎ。店内のお客様は義理の父母のみ。妻も店を手伝ってくれていた夕刻、そこに店先に一台のタクシーが止まり男性が一人降りて入店。顔を見ると完全に目が据わっていて頬が赤い、呂律も怪しい。絵に描いたような典型的な酔っ払いだった。ただ英語の魚類図鑑を抱え、服装や靴はそれほど乱れていない。男性はビールを注文し、店の外装、内装、カレー屋という業態、メニューは1種類しかないこと、あらゆる方面から、いちゃもんをつけ始めた。義理の父母が隣のテーブルで座っている中で、だ。キッチンの中で、妻に「今日は開店初日だから、あの酔っ払いは福の神だと思って、決して口答えしたり、怒ったりしないようにしよう」と約束して、男性の話に耳を傾けた。1年しないうちに潰れるぞ。この辺りは年配の人が多く住むから、柔らかいナンを出して宅配サービスをしよう、俺と手を組めば、大丈夫だから。看板のキャッチコピーから恋をイメージさせる内装かと思って入ってみたら、シヴァ神の絵が飾ってある、これは破壊神だろ?お店のイメージが統一されていない。これだけツッコミ入れているのになんで店主お前は怒らないんだ、反論してみろよ?マシンガントークばりに、人をわざと怒らせようとするコメントを吐き続ける。ビールを2本飲み干し、肝心のカレーはほとんど胃の中に入っていかなかった。ただ持ち物や身なりから、決して軽んじてはいけない雰囲気。毒舌の中にも一理あり、同業者かなと思わせる視点もあったので、大人しく聞き手に徹した。義理の父母は苦笑している。なんとかやり過ごし、プレオープン初日は終わった。それから2度ほど、泥酔の福の神はやってきた。2回目も泥酔と暴言。地元の方に噂を聞くと近所の飲食店を出禁になり、うちくらいしか呑みにこれる場所がなかったらしい。2回目も、のらりくらりとやり過ごした。三度目は、暖簾に腕押しだったのか、素面でやってきて、しきりに罵詈雑言を謝りつつ、カリー美味しかったと行って去っていった。あれから3年半、泥酔福の神の予言のおかげで?、外観内観のコンセプトも全く統一されておらず、いや、むしろ混迷を深めつつ、相変わらずメニュー1種類のまま、なんとか皆様のおかげで極楽カリーは細々と営業続けさせていただいております。誠にありがとうございます、厚く御礼申し上げます。